ผักเป็ดญี่ปุ่น หรือที่หลาย ๆ คนโดนตลาดนัดต้นไม้ชอบบอกว่าเป็น “วอเตอร์เคส” ซึ่งความจริงมันไม่ใช่ผักชนิดเดียวกัน ผักเป็ดญี่ปุ่นปลูกง่าย ๆ เติบโตได้ดีแม้แสงน้อย ซึ่งข้อดีตรงนี้สามารถนำมาปลูกประดับให้ความเขียวขจีของสวนในบ้านได้เป็นอย่างดี แม้ว่าสรรพคุณโดยทั่วไปของผักเป็ดญี่ปุ่นจะไม่ค่อยรู้จักกันมากนักว่าให้สรรพคุณอะไรบ้าง ข้อมูลที่มาว่าทำไมคนชอบสับสนกันระหว่าง “วอเตอร์เคส” กับผักเป็ดญี่ปุ่น จากข้อมูลที่พอจะค้นหาได้บอกว่า ผักเป็ดญี่ปุ่นถูกนำเข้ามาปลูกโดยบริษัท ไลฟ์ไลน์ นำเข้ามาปลูกที่ปทุมธานี กระบี่และเชียงราย โดยใช้ชื่อว่า “วอเตอร์เคส” ซึ่งเป็นชื่อเดียวกับผักวอเตอร์เคส เลยทำให้คนส่วนใหญ่เลยสับสนกัน แม้ว่าจะไม่ใช่ผักชนิดเดียวกันก็ตาม และไม่ว่าผักเป็ดญี่ปุ่นจะเป็นอย่างไร จากที่ได้นำมาปลูกที่บ้านพบว่าผักเป็ดญี่ปุ่นเจริญเติบโตได้ดีมากแม้บริเวณนั้น ๆ จะมีแสงผ่านถึงเพียงเล็กน้อย ดังนั้นผู้เขียนเลยนำเอาคุณสมบัติที่ดีเรื่องนี้มาจัดสวนในบริเวณที่แสงแดดเข้าไม่ถึงเช่นใต้ร่มไม้ หรือบริเวณขอบของรั้วสวน เพื่อเติมเต็มสีเขียวปกปิดความไม่สวยงามตาของพื้นดินด้านล่างของสวนได้เป็นอย่างดี ตามตัวอย่างรูปด้านบน ผู้เขียนใช้ผักเป็ดญี่ปุ่นปลูกบริเวณรอยขอบของสวน พอปล่อยให้ผักเป็ดเจริญเติบโตสักพัก สีเขียวสด ๆ จะช่วยปกปิดพื้นด้านล่าง มองดูแล้วเชียวชุมชะอุ่มได้เป็นอย่างดี แทนที่เดิมทีจะปล่อยโล่งว่างไว้ ซึ่งแม้แต่หญ้ายังไม่สามารถขึ้นได้ เพราะหญ้าต้องการปริมาณแสงแดดที่มากพอสมควร ดังนั้นหากปลูกหญ้าบริเวณนี้ ไม่นานก็จะค่อย ๆ ตายไปที่ละต้นสองต้นจะกลายเป็นพื้นที่ว่างเปล่ามองแล้วไม่สวยงาม ลักษณะแบบนี้ผักเป็ดญี่ปุ่นช่วยได้ดีครับRead More →

ผมเองก็เฉกเช่นคนอีสานทั่วไป เมื่อถึงคราวเทศกาลสำคัญ ๆ ก็ได้เวลาได้โอกาสกลับบ้านเกิดเพื่อดำเนินชีวิตไปตามเทศกาล พบปะญาติพี่น้องต่าง ๆ ที่นาน ๆ จะเห็นกันครั้งหนึ่งก็ได้อาศัยช่วงเทศกาลอย่างนี้แหละ แม้ว่ันเวลาแห่งความสุขเช่นนี้จะมีจำกัดเพียงไม่กี่วันต่อปีแต่อย่างน้อยเราก็ใช้มันให้คุ้มค่ามากที่สุุดเท่าที่จะมากได้ วันนี้เป็นวันสงกรานต์ปี 2562 นอกจากเราจะต้องเข้าร่วมงานกิจกรรมของหมู่บ้าน ก่อนที่กิจกรรมต่าง ๆ จะเริ่มขึ้นในเวลาสาย ๆ เช้าวันนี้ก็ถือโอกาสตามพ่อและพี่สาวไปหาหญ้าและใยประดู่อ่อนมาให้วัวไว้กินซึ่งถ้าเป็นช่วงเทศกาลอย่างนี้ วัว ควายที่เลี้ยงไว้ จะไม่ได้ออกไปหากินตามทุ่งไร่ทุ่งนา เพราะผู้จะต้องเข้าร่วมกิจกรรมของทางหมู่บ้าน เลยต้องหาอาหารมาไว้มากเท่าไหร่ยิ่งดี เผื่อไว้ในวันถัด ๆ ไปด้วย จะได้ไม่ต้องลำบากออกไปหาทุกวัน ยกเว้นไม่พอจริง ๆ จึงจะออกไปหามาเพิ่ม ก็อย่างที่รู้ ๆ ว่าหน้าแล้งเมษาอย่างนี้ พื้นดินแทบทุกที่ของภาคอีสานแล้งจนแทบหาน้ำไม่มีเลย ดังนั้นหญ้าต่าง ๆ ก็แห้งตายเป็นส่วนใหญ่ ยกเว้น ถ้ามีฝนตกมาบ้าง ก็จะทำให้พอที่จะหาหญ้าได้ ทางเลือกหนึ่งในการหาอาหารให้วัวควายนอกเหนือจาก รำและฟางข้าว ก็คือใบประดู่อ่อน ซึ่งวัวควายชอบกินไม่ต่างไปจากหญ้าเลย บ้างก็ว่าเป็นยากำจัดพยาธิให้วัวควายได้ด้วย และสิ่งที่จะต้องมีติดรถอีแต๊กกลับบ้านด้วยทุกครั้ง ก็คือฟางข้าวแห้ง ที่เป็นอาหารหลักให้วัวได้กินยามหน้าแล้งอย่างนี้ แม้ว่ามันจะไม่ใช่อาหารที่ดีเลิศสำหรับสัตว์เลี้ยง แต่มันช่วยให้มีอหารในวันหนึ่งRead More →

การปลูกมะนาวในกระถาง เป็นอีกทางเลือกหนึ่งสำหรับคนพื้นที่น้อย รวมถึงปัญหาของแสงแดดส่องไม่ถึงต้นมะนาวด้วย ซึ่งอาจจะเพราะเป็นพื้นที่บ้านที่บดบังแสง หรือต้นไม้ใหญ่ในบ้านบดบังแสงก็ตาม การปลูกมะนาวในกระถางเป็นสิ่งที่ทำได้ง่าย ๆ ได้ผลผลิตเร็ว ดูแลง่าย หากจำเป็นต้องเคลื่อนย้ายก็ทำได้ง่าย ๆ ด้วย ด้วยที่พื้นที่การปลูกพืชในบ้านในพื้นที่จำกัดหลายอย่างอาจต้องทำให้เคลื่อนย้ายได้ง่ายตามไปด้วย เริ่มต้นด้วยหากระถางขนาดใหญ่ จะเป็นกระถางพลาสติกหรือกระถางกระเบื้องก็ได้ ยิ่งใหญ่เท่าไหร่ยิ่งดี เพราะเราสามารถใส่ดินและอาหารของพืชลงไปได้มาก ทำให้พืชเติบโตได้เร็ว ผู้เขียนเคยสังเกตกิ่งมะนาวที่เคยซื้อมาปลูกเมื่อคราวย้ายเข้ามาบ้านหลังนี้ใหม่ ๆ เมื่อปลูกมะนาวลงดินปรากฏว่ามะนาวเจริญเติบโตได้ดี แตกกิ่งใบดีมาก แต่เมื่อเวลาผ่านใบมะนาวก็ไม่ยอมออกดอก ออกผลสักที ยิ่งถ้ามีร่มเงาของต้นไม้อื่นบดบัง ก็ยิ่งไม่ยอมออกดอกเลย ออกมาแต่ใบเขียว ๆ ก็เลยได้ตัดสินใจตอนกิ่งมะนาวออกมา ตอนออกมาหลายกิ่ง ไม่มีพื้นที่ปลูกทำให้ต้องเอาลงพักปลูกในกระถางก่อน ปรากฏว่ามะนาวออกดอกเยอะมากและติดลูกดีมาก หลังจากนั้นก็ทะยอยปลูกในกระถางเรื่อย ๆ ด้วยเหตุผลที่สามารถย้ายต้นไม้รับแสงแดดได้ด้วย แล้วมะนาวที่ปลูกในกระถางก็ติดลูกดีมาก ทำให้ระยะหลัง ๆ มาเมื่อต้องนึกถึงการปลูกมะนาวเพื่อไว้กินในครัวเรือนต้องลงปลูกในกระถางเป็นหลักเลย การปลูกมะนาวในกระถาง ขั้นตอนสำคัญคือการเตรียมดิน ดินที่ปลูกควรเป็นดินร่วน รองก้นด้วยปุ๋ยคอกแบบแห้ง เพื่อป้องกันไอของแก๊สในกรณีใช้ปุ๋ยสดซึ่งอาจจะทำให้รากมะนาวเน่าได้ คุกเค้าด้วยเศษใบไม้แห้ง ถ้าให้ใบของต้นจามจุรีได้ยิ่งดี จากนั้นก็นำกิ่งตอนลงปลูกรดน้ำให้ชุ่ม แต่ไม่ควรแฉะ จากนั้นก็บำรุงรักษาด้วยการรดน้ำทุกวัน ไม่เกินRead More →

ด้วยความที่เราเป็นคนชอบการปลูกต้นไม้ ไม่ว่าจะเป็นไม้ดอก ไม้ผล พืชผักต่าง ๆ ปลูกหมด การที่เรามีบ้านในตัวเมือง ทำให้มีพื้นที่ค่อนข้างจำกัด การใช้พื้นที่บริเวณรอบ ๆ บ้านเป็นแปลงเพราะปลูกต่าง ๆ ต้องมีระบบบริหารจัดการที่ดี ไม่อย่างนั้นก็ปลูกพืชได้เพียงไม่กี่ชนิดเท่านั้นเอง และสิ่งที่ค่อนข้างจำกัดไม่ได้น้อยไปกว่าพื้นที่บริเวณรอบตัวบ้านนั้นก็คือแสงแดด เพราะแสงแดดมีความจำเป็นต่อการสังเคราะห์แสงของพืช ดังนั้นการปลูกพืชต่าง ๆ ต้องคำนึงถึงเรื่องของปริมาณแสงด้วย การวางผังของพื้นที่เพราะปลูกก็มีความสำคัญ เพราะหากวางผังวางแปลนได้ไม่ดี จะทำให้ต้นไม้ใหญ่ ๆ บดบังพื้นที่ ทำให้ปลูกพืชบริเวณด้านล่างของต้นไม้ใหญ่ไม่ได้เช่นกัน ดังนั้นก่อนที่เราจะลงมือปลูกพืชชนิดใด ก่อนอื่นเลยเราต้องลองวาดแปลนคร่าว ๆ ในกระดาษออกมาก่อน เพราะเราปลูกแล้ว ต้นไม้โตแล้ว การที่เราจะย้ายต้นไม้เป็นเรื่องใหญ่เลย แต่ก็อย่างว่าละครับ เราวางแผนได้แค่ระดับหนึ่ง แต่พอถึงเวลาจริง ๆ ข้อจำกัดต่าง ๆ ก็มีเยอะเสียจริง ๆ แต่อย่างน้อยเราก็ได้วางแผนคร่าว ๆ ดีกว่าไม่ได้ทำอะไรเลย คราวนี้เมื่อเราวางแผน วางแปลนได้ดีแล้ว ก็มาถึงเวลาลงมือปลูก เมื่อเราปลูกไปสักระยะ ต้นไม้เราก็จะโตไปตามอายุ คราวนี้ทำอย่างไรเราจะใช้พื้นที่ที่มีอยู่จำกัดให้ได้พื้นที่ปลูกเพิ่มอีก คราวนี้ก็มาถึงคราวที่เราต้องแบ่งประเภทของต้นไม้ที่จะปลูกเสริมเข้ามาในบริเวณพื้นที่บ้านRead More →