ทุ่งศรีเมืองเป็นสวนสาธารณะขนาดใหญ่อยู่ใจกลางเมืองอุบลราชธานี เดิมทีเป็นทุ่งนาของเจ้านายผู้ใหญ่ ปัจจุบันเป็นสวนสาธารณะที่ร่มรื่น ภายในทุ่งศรีเมือง มีต้นไม้น้อยใหญ่ทั้งที่ทางราชการผู้คนปลูกขึ้น หรือเกิดขึ้นเองตามธรรมชาติ ให้ร่มเงาเป็นที่พักผ่อนหย่อนใจและใช้ออกกำลังของประชาชนทั่วไปและแขกผู้มาเยียน วันนี้ผู้เขียนมีโอกาสได้มาแวะเยี่ยมเยือนและใช้เวลาสั้น ๆ เพื่อพักเหนื่อยและคลายร้อนจากอากาศที่ร้อนอบอ้าวในช่วงเวลากลางวัน ขณะนี้เป็นช่วงเดือนตุลาคม และวันนี้เป็นวันออกพรรษาโดยปกติทั่ว ๆ ไปแล้ว อากาศช่วงนี้จะเริ่มหนาวเย็นแล้ว ซึ่งในความจริงในช่วงของเวลากลางคืนก็หนาวแล้วแหละ แต่กลางวัน ด้วยแสงแดดที่แผดจ้า ประกอบกับไม่มีเมฆมาบดบังแสงอาทิตย์ทำให้ยิ่งเพิ่มอุณหภูมิในช่วงเวลากลางวันร้อนมากขึ้น และวิธีการที่ดีที่สุดของลดหรือคลายความร้อนของอากาศนั่นก็คือหาร่มไม้เย็น ๆ สักแห่งเพื่อหลบความร้อนของแดดจ้าแบบนี้ และในเมืองอย่างนี้ ไม่เห็นจะมีที่ไหนดีไปกว่าสวนสาธารณะที่เราสามารถใช้บริการได้แบบสบายใจ ไม่ต้องเสียค่าบริการ ไม่ต้องกลัวโดนไล่เพราะเป็นที่ที่ทุกคนสามารถใช้ร่วมกันได้นั่นเอง ร่มไม้ขนาดใหญ่ประจวบกับลมเย็นพัดมาเป็นระยะ ๆ ช่วยให้กลางวันอย่างนี้ช่างน่าพักผ่อนหลับนอนเสียจริง เสียงนก เสียงกระรอกร้องรับกันเป็นระยะ ๆ บางครั้งเผลอนึกไปนี่เราอยู่ในป่าเหรอนี่ ซึ่งก็ไม่แปลกนี่ก็เป็นป่าขนาดย่อม แต่เป็นป่าที่อยู่ใจกลางเมือง ต้นไม้บางต้นดูเหมือนจะมีอายุนานพอสมควร ต้นไทรที่ปล่อยรากทอดลงสู่พื้นดิน ในเวลานี้ให้ความร่มรื่น สดชื่นน่าดู แต่หากนึกไปตอนกลางค่ำกลางคืนที่ไร้ผู้คนก็น่าสะพรึงไม่น้อยอะนะ ด้านข้างของทุ่งศรีเมืองประกอบไปด้วยคลองน้ำทั้ง 4 ทิศ น้ำในเวลานี้ใสสะอาด มองเห็นตัวปลาที่แวกว่ายในน้ำได้เป็นอย่างดี ด้านข้างคูน้ำทั้งด้านนอกและด้านใน เป็นทางเดิน-วิ่งสำหรับให้ประชาชนทั่วไปมาออกกำลังกายในตอนเช้าและตอนเย็น ด้านในบริเวณทุ่งศรีเมืองยังมีที่ให้ประชาชนออกกำลังกายได้ ไม่ว่าเป็นจะเป็นสนามกีฬาประเภทต่าง ๆRead More →